Dose tripla fatal ameaça expectativas de 60 Bilhões de Dólares para Moçambique, GNL- Bloomberg

Num restaurante com vista para a baía de Maputo, em dezembro, Pedro Couto, um dos principais advogados de energia de Moçambique, estava bebendo com um amigo quando fez a previsão: Finalmente, seu país perceberia sua ambição de se tornar uma força de US $ 60 bilhões no mercado de gás natural.

“Estávamos todos empolgados com 2020”, disse Couto, 48 anos, em entrevista na semana passada. “Tudo parecia que seria um ótimo ano.”

A construção estava começando a sério depois de descobertas gigantescas na costa norte, há uma década. Um novo aeroporto e estradas começaram a estruturar projetos que transformariam um dos países mais pobres do mundo. Os poços de produção estavam prestes a ser perfurados junto com o desenvolvimento inicial de instalações em terra para super-resfriar o gás em líquido para exportação.

Mas as plataformas foram mandadas embora e os sites são silenciosos, e não é apenas por causa da pandemia de coronavírus. Os planos de empresas como a Total SA e a Exxon Mobil Corp. estão ameaçados em três frentes – cada uma delas devastadora.

A queda do petróleo reduziu os gastos da indústria em todo o mundo, o vírus se espalhou pelo campo de construção da Total e os ataques de uma insurgência ligada ao Estado Islâmico aumentaram.

Mapgasmoz

O país do sudeste africano tem apostado nos maiores projetos de investimento do continente para gerar quase US $ 100 bilhões em receita estadual em 25 anos, mais de sete vezes seu produto interno bruto.

Parte desse dinheiro destina-se a ajudar a atender a um eurobond que o governo reestruturou no ano passado. O cupom da dívida de US $ 900 milhões quase dobrará para 9% em 2024, quando a produção de gás estava programada para aumentar significativamente.

A Exxon, que tem o maior projeto custando até US $ 30 bilhões, adiou indefinidamente uma decisão final de investimento. A Eni SpA, com sede em Roma, diz que está avançando com seu menor projeto flutuante de GNL programado para começar em 2022. A Total não mudou sua meta de começar a exportar em quatro anos.

A produção no projeto da Exxon pode ser adiada em um ano para 2026, de acordo com um relatório do Fundo Monetário Internacional em 30 de abril. O total também pode enfrentar um atraso de um ano, de acordo com Andy Flower, consultor independente de GNL baseado no Reino Unido.

Ataques insurgentes

Mesmo quando a pandemia passa e os preços se recuperam, o governo de Moçambique precisará reprimir a violência que matou centenas de pessoas na província de Cabo Delgado. Em nenhum outro lugar do mundo houve um aumento tão grande nos ataques de militantes islâmicos no ano passado e eles aumentaram em 2020, com um salto de 300% nos primeiros quatro meses, segundo o Projeto de Localização de Conflitos Armados e Dados de Eventos, com sede em Madison, Wisconsin.

Enquanto os desenvolvedores finalmente emergirão da crise, “estamos tendendo a ignorar que a insurgência foi a Espada de Dâmocles sobre os projetos”, disse Florival Mucave, presidente da câmara de petróleo e gás de Moçambique.

A insurgência está aumentando nas últimas semanas, de acordo com Darias Jonker, diretor de Londres do Eurasia Group Ltd. “O governo parece estar perdendo a luta.”

As baixas foram pesadas em abril, com o governo reivindicando algum sucesso. Em 7 de abril, militantes mataram 52 civis em uma cidade chamada Xitaxi depois que se recusaram a participar do grupo. O massacre foi uma resposta ao sucesso das forças de defesa em matar dezenas de insurgentes, disse o governo na semana passada.

O coronavírus teve seu preço no site Total. É responsável por quase todas as infecções confirmadas no país, uma reviravolta trágica para um projeto que deveria transformar a fortuna do país. A empresa diz que é uma atividade restrita a serviços essenciais.

“De acordo com as autoridades de saúde de Moçambique, estamos reduzindo significativamente o número de pessoas no local para permitir um programa completo de desinfecção”, disse uma porta-voz do projeto. “Esta é a melhor maneira de livrar o site do vírus e garantir que estamos bem posicionados para voltar ao trabalho quando os efeitos da pandemia global começarem a diminuir”.

Grande potencial

A Anadarko Petroleum Corp. fez as descobertas de gás da África Oriental mais significativas nas águas relativamente inexploradas de Moçambique, há mais de 10 anos. A Cove Energy Ltd. era uma parceira minoritária que levantou dinheiro para uma participação no projeto.

“Eles entenderam muito bem o potencial”, disse Michael Blaha, então presidente da Cove, sobre o governo. “O GNL era a única opção.”

O projeto de GNL de Moçambique da Anadarko acabaria por ser assumido pela Occidental Petroleum Corp. e posteriormente vendido para a Total. À medida que a propriedade do projeto mudou, as expectativas e os cronogramas também mudaram.

“Havia muita expectativa no sentido de que as coisas começarão a se mover imediatamente”, lembrou Couto, o advogado de Maputo, após a descoberta. “As pessoas olharam para o Catar e disseram que estaremos lá em cinco anos.”

O Catar foi o maior exportador mundial de combustível em 2018, de acordo com a BP Plc.

A perspectiva de receita sem precedentes e relativamente rápida para Moçambique abriria caminho para um escândalo secreto de dívidas e corrupção que levou o país a reestruturar cerca de US $ 2 bilhões em empréstimos em 2016. Entre os ciclos de commodities, ciclones que atingiram a costa no ano passado e Covid -19, o caminho para as exportações de gás tem sido longo e pedregoso.

De volta às bebidas após o trabalho de Couto, o sol se refletia sobre o porto da capital. Seu amigo lembrou que eles estavam antecipando o ano marco de Moçambique para cada um dos quatro últimos.

“Não duvido que isso aconteça, eventualmente começará a funcionar”, disse Couto. “A questão é ‘podemos sobreviver a tudo'”.

Por Matthew Hill e Paul Burkhardt

Fonte: Bloomberg

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