Antofagasta investirá US$ 4,4 bilhões na expansão da Centinela

A mineradora chilena de cobre Antofagasta aprovou a construção de seu projeto Centinela Second Concentrator, que adicionará 170.000 t/ano de cobre equivalente à produção da empresa.

“O projeto Centinela Second Concentrator é um elemento-chave da nossa estratégia de crescimento rentável, uma vez que adicionará mais 170 000 toneladas equivalentes de cobre por ano de produção, com o primeiro cobre previsto para 2027, progredindo significativamente para a nossa ambição de longo prazo de 900 000 t de produção lucrativa de cobre.

“É importante ressaltar que também reduzirá os custos líquidos de caixa e desbloqueará um valor significativo na reserva de minério de dois bilhões de toneladas do distrito de Centinela. Espera-se que este projeto de expansão brownfield proporcione retornos atraentes superiores ao nosso custo de capital em uma variedade de preços de commodities. Estamos alavancando mais de 20 anos de experiência operacional e compreensão dos minérios da Centinela, utilizando a infraestrutura existente e construindo relacionamentos de longa data dentro de nossas comunidades locais”, diz o CEO da Antofagasta, Iván Arriagada.

As obras do caminho crítico começarão imediatamente, com a construção completa prevista para começar após a execução definitiva dos documentos de financiamento do projeto no primeiro trimestre de 2024.

Estima-se que o projeto custe US$ 4,4 bilhões e incluirá a construção de uma nova planta concentradora de 95.000 t por dia incorporando rolos de moagem de alta pressão para reduzir o consumo de energia; a expansão do sistema de bombeamento e transporte de água bruta do mar existente; a construção de uma nova instalação de armazenamento de rejeitos; investimento no crescimento da capacidade em energia e outras infraestruturas de fornecimento de insumos; e a expansão das redes logísticas de saída, como o sistema de transporte concentrado e a infraestrutura portuária crítica.

Antofagasta também investirá em equipamentos de carregamento adicionais, equipamentos de transporte autônomo e uma loja de caminhões para a expansão da mina em Esperanza Sur.

Também estão incluídos no custo do projeto acampamentos e infraestruturas civis auxiliares, que foram projetados para se integrar totalmente à operação Centinela existente, para evitar qualquer redundância.

Espera-se que a redução gradual das despesas de capital do projeto seja ponderada para 2025, com despesas semelhantes em anos adjacentes.

O projeto será financiado através de uma combinação de financiamento direto dos acionistas da Centinela, Antofagasta e Marubeni Corporation, que fornecerão cerca de 40% do financiamento total, e financiamento de projetos fornecido por credores.

Os documentos definitivos de financiamento do projeto devem ser executados no primeiro trimestre de 2024. O segundo concentrador obterá minério inicialmente da cava Esperanza Sur recém-inaugurada e, posteriormente, da cava Encuentro. O minério de sulfeto na cava do Encontro está sob as reservas de óxidos do Encontro, que devem se esgotar até 2026.

Espera-se que a exposição completa do minério de sulfeto na sequência ideal necessária para iniciar a alimentação do segundo concentrador a partir do Poço do Encontro exija investimentos separados em infraestrutura, equipamentos de mineração e atividades de desenvolvimento de mina, que começarão materialmente na metade da fase de construção do segundo concentrador e se estenderão por um período de três a quatro anos.

O investimento combinado no desenvolvimento de minas e capital de sustentação para a expansão da cava do Encontro é estimado em US$ 1 bilhão. Essa expansão nas atividades de mineração permitirá que a Centinela atinja o potencial de desenvolvimento de seu extenso reso mineralbase rce.

O segundo concentrador Centinela produzirá cerca de 144 000 t/a de cobre, 130 000 oz/a de ouro e 3 500 t/a de molibdénio.

“Somos uma empresa focada em crescimento rentável e disciplina financeira, e este projeto elevará a Centinela a se tornar uma das 15 maiores minas de cobre do mundo em produção e nos tornaremos um dos principais produtores de ouro no Chile. Ao mesmo tempo, este projeto criará um valor financeiro e não financeiro significativo para todas as partes interessadas, mantendo-se consistente em nossa abordagem de alocação disciplinada de capital.

“Nossa visão sobre as perspectivas de médio e longo prazo é que o mundo está enfrentando uma escassez significativa de cobre, com a eletrificação e a transição energética impulsionando o aumento da demanda. O Segundo Projeto Concentrador é uma oportunidade clara de fornecer cobre adicional de nossa base de recursos existente, usando 100% de eletricidade renovável e água bruta do mar para reduzir nossa pegada ambiental e, como projeto, representa uma demonstração de nosso propósito de desenvolver a mineração para um futuro melhor”, diz Arriagada.

Source: Miningweekly












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